Terwijl mensen hun leefgebied naderen, schieten krokodillen in de Filippijnen terug

PALAWAN, Filipijnen — Wat doe je als je een tegenkomt op weg naar huis? Voor Roozie Quea Idlana, een inwoner van de stad Balabac op de Filippijnen, is het antwoord simpel: blijf gewoon lopen.

In de buurt van Idlana zijn de huizen gebouwd op palen, verscholen in mangrovebossen. Ontmoetingen met zoutwaterkrokodillen zijn gebruikelijk voor de lokale bevolking, inclusief studenten zoals Idlana, wanneer ze de brug oversteken op weg naar huis.

“We letten niet echt op” [to the crocodiles] behalve als het een grote is’, zegt ze. “Toen ik opgroeide, was de gevaarlijkste ontmoeting die mijn familie had, toen een krokodil onze hond griste.”

Hoewel het samenleven met krokodillen een onderdeel is van het leven op Balabac, het meest zuidelijke eiland in de Filippijnse provincie Palawan, dringen natuurexperts er bij de lokale bevolking op aan om additional voorzorgsmaatregelen te nemen tijdens het broedseizoen.

Dat is wanneer zoutwaterkrokodillen () zijn van nature agressiever, volgens het Palawan Wildlife Rescue and Conservation Centre (PWRCC), gevestigd in Puerto Princesa, de hoofdstad van Palawan.

Zoutwaterkrokodillen zijn de grootste reptielen ter wereld, met een lengte van 6-7 meter (20-23 voet). De verkering begint in de maanden november en december, en de krokodillen leggen hun eieren tussen maart en mei, zegt Deseree Abalo, de voorlichter van de PWRCC.

De eieren komen 90 dagen later uit, van juni tot augustus – dezelfde tijd dat de mens ontmoetingen toenemen.

“Ze worden tijdens deze maanden erg beschermend”, zegt Abalo, eraan toevoegend dat vrouwelijke zoutwaterkrokodillen hun nesten agressief beschermen. Bewoners, vooral degenen die tussen krokodillen leven, worden ontmoedigd om hen te storen door uit hun leefgebieden te blijven.

Volgens Abalo zijn aanvallen van zoutwaterkrokodillen normaal gesproken het gevolg van de onnatuurlijke nabijheid van menselijke gemeenschappen tot krokodillen. Habitatdegradatie veroorzaakt door menselijke nederzettingen heeft de geschiktheid van de habitat van dieren in het wild veranderd, ondanks verschillende beheersmaatregelen. De behoefte aan levensonderhoud en woonruimte blijft risico’s opleveren voor de ecologie en het leven van zowel mensen als dieren in het wild, wat een veelvoorkomend probleem is in plaatsen als Balabac.

Habitat touwtrekken

Palawan staat bekend als de ‘laatste ecologische grens’ van de Filippijnen en herbergt het grootste mangrovebos van het land, op 63.532 hectare (157.000 acres), of four,four% van het totale landoppervlak van de provincie.

Deze spelen een belangrijke rol bij het ondersteunen van het rijke zeeleven van de provincie. Ze dienen als leefgebied en bieden voedsel voor een grote verscheidenheid aan dieren, waaronder vissen, krabben, garnalen, weekdieren en krokodillen. Ze stabiliseren ook de kustlijn en voorkomen erosie door tyfoons, hoge golven, stormen en overstromingen.

Activiteiten zoals het kappen van mangrovebomen, het storten van afval, aanleg in mangrovegebieden en leiden tot schade aan en vernietiging van mangrovebossen. De Filippijnse moist verbiedt dergelijke handelingen, met inbegrip van menselijke vestiging in reservaten.

Inspanningen om illegale kolonisten te verwijderen hebben echter geleid tot toenemende spanningen, wat de handhaving van de milieuwetgeving in gevaar brengt. Vorig jaar bezocht een group van milieuwethandhavers een kustdorp om informele kolonisten die een mangrovegebied bezetten een ontruimingsbericht te sturen. De wetshandhavers werden onder schot gehouden door lokale politieagenten.

Mangroven in Puerto Princesa City, Palawan, Filippijnen.  Palawan heeft de grootste mangrovebedekking in de Filippijnen, maar wordt bedreigd door willekeurige kap, degradatie en de aantasting van menselijke nederzettingen.  Afbeelding door Kino Obusan via Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)
Mangroven in Puerto Princesa Metropolis, Palawan, Filippijnen. Palawan heeft de grootste mangrovebedekking in de Filippijnen, maar wordt bedreigd door willekeurige kap, degradatie en de aantasting van menselijke nederzettingen. Afbeelding door Kino Obusan by way of Wikimedia Commons (CC BY-SA four.zero)

De aanhoudende aantasting van het milieu veroorzaakt door menselijke bewoners vormt nog steeds een bedreiging voor de duurzaamheid van krokodillenhabitats. Vervuiling en de algemene afname van het leefgebied verminderen de beschikbaarheid van voedsel en beperken de beweging van krokodillen verder.

Wanneer meer mensen zich vestigen in de leefgebieden van krokodillen, neemt het aantal krokodillenaanvallen toe, zegt Melijn van Weerd, CEO van de Filippijnse krokodillenbeschermingsorganisatie Mabuwaya Basis. Het verlies van mangrovehabitats als gevolg van verstedelijking in gebieden waar krokodillen nog steeds voorkomen, levert problemen op, omdat de krokodillen verliezen aan leefgebied en voedselbronnen en mensen een verhoogd risico lopen om aangevallen te worden, zegt Van Weerd.

Incidenten van krokodillenaanvallen, soms dodelijk, komen veel voor in de Filippijnen. Hoe meer mensen de natuurlijke habitats van zoutwaterkrokodillen binnendringen, hoe groter de kans dat deze incidenten zullen plaatsvinden, zegt Van Weerd. “Als een persoon wordt aangevallen door een krokodil, leidt dit meestal tot een publieke of politieke reactie waarin wordt gevraagd om de krokodil te verwijderen of te doden”, voegt ze eraan toe.

Van Weerd zegt dat hoewel er twee verschillende soorten krokodillen op de Filippijnen zijn – zoutwaterkrokodillen, die in heel Zuid-Azië voorkomen, en hun kleinere neven, de endemische en ernstig bedreigde Filippijnse krokodil (Crocodylus mindorensis) – de twee de neiging hebben om op één hoop te worden gegooid . “Veel mensen weten niet eens dat er twee verschillende soorten krokodillen op de Filippijnen zijn, en generaliseren alle krokodillen”, zegt ze.

“De Filippijnse krokodil is veel kleiner dan de zoutwaterkrokodil met een maximale grootte van three meter [10 feet]. Filippijnse krokodillen vallen mensen alleen aan als ze worden geprovoceerd, en zijn geen menseneters’, zegt Van Weerd. “De reputatie van de zoutwaterkrokodil als gevaarlijk dier en de gepubliceerde verslagen van zoutwaterkrokodillen die mensen doden, beïnvloeden echter ook de publieke opinie over de Filippijnse krokodil.”

Zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus).  Afbeelding met dank aan het Palawan Wildlife Rescue Conservation Centre (PWRCC)
Zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus). Afbeelding met dank aan het Palawan Wildlife Rescue Conservation Centre (PWRCC)

Krokodil aanvallen

Volgens Palawan Council for Sustainable Growth (PCSDS), een provinciale overheidsinstantie, zijn de incidenten van aanvallen van zoutwaterkrokodillen in Palawan de afgelopen jaren aanzienlijk toegenomen. In Balabac werd op 11 februari dit jaar het lichaam van een 62-jarige visser gevonden, drijvend in de buurt van een mangrovegebied; hij werd verondersteld te zijn aangevallen door een krokodil.

Krokodillen vermeden mensen en bleven vijf jaar geleden uit de buurt van woongemeenschappen, zegt Idlana. “Nu wachten ze soms tot dieren vallen [from the bridge] en zelfs menselijke voeten”, voegt ze eraan toe.

De toegenomen aanvallen worden toegeschreven aan de toenemende bevolking van nabijgelegen woongemeenschappen en de daarmee samenhangende degradatie van krokodillenhabitats.

De aanvallen hebben de lokale bevolking ertoe aangezet het heft in eigen handen te nemen, waaronder het vangen van krokodillen – een handeling die illegaal is volgens de Philippine Wildlife Act. In april van dit jaar hebben inwoners van Balabac een krokodil gevangen nadat deze dieren in het gebied had gedood.

Volgens de lokale bevolking zijn krokodillen ook een bedreiging voor hun levensonderhoud geworden. Door aanvallen vermijden vissers zich naar de rivieren of de zee te wagen om te vissen.

“Wanneer [crocodiles’] huizen worden vernietigd, ze zoeken naar nieuwe en komen terecht in menselijke gemeenschappen”, zegt PWRCC. “Door het gebrek aan goede drainage gaat het voedsel van de mensen rechtstreeks naar de wateren die de krokodillen aantrekken. Bewoners houden hun dieren ook in de buurt van rivieren en kusten.”

Bewustzijn vergroten om risico’s te verminderen

Om het risico voor levens, zowel voor mensen als voor krokodillen, te minimaliseren, hebben natuurbeschermingsgroepen de lokale overheid opgeroepen om de instandhoudingsstrategie voor krokodillen in Balabac uit te voeren, die in 2019 is gestart en de komende 10 jaar van kracht zal blijven.

In het kader van dit natuurbeschermingsplan willen regeringseenheden en NGO’s een einde maken aan het mens-krokodillenconflict in Balabac door zich niet alleen te concentreren op de bescherming en het behoud van krokodillen, maar ook op het beheer van menselijke hulpbronnen.

Het plan is bedoeld om vernietiging van leefgebieden te voorkomen, de jacht te minimaliseren, , het verzamelen en verhandelen van krokodillen, en het publiek bewust maken van krokodillen. Dit omvat de rehabilitatie van mangrovegebieden, de oprichting van krokodillenreservaten, alternatieve middelen van bestaan ​​voor gezinnen die in of nabij krokodillenhabitats wonen, het opstellen van lokale verordeningen, strikte wetshandhaving en de oprichting van lokale taskforce-groepen.

Deze zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus) wordt gehouden in het Palawan Wildlife Rescue and Conservation Centre in de buurt van Puerto Princesa, Palawan, de Filippijnen.  Afbeelding door David Stanley uit Nanaimo, Canada, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Deze zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus) wordt gehouden in het Palawan Wildlife Rescue and Conservation Centre in de buurt van Puerto Princesa, Palawan, de Filippijnen. Afbeelding door David Stanley uit Nanaimo, Canada, CC BY 2.zero, by way of Wikimedia Commons

De instandhoudingsstrategie roept ook op tot herplaatsing van informele kolonisten en bewoners uit getroffen gebieden, met de nadruk op het vervullen van hun basisbehoeften als topprioriteit.

Terwijl besprekingen gaande zijn over herplaatsing, hebben de autoriteiten waarschuwingsborden geplaatst in gebieden die bevolkt worden door zoutwaterkrokodillen. Deskundigen hebben inwoners die in de buurt van door krokodillen bewoonde gebieden wonen geadviseerd om altijd de wacht te houden, vooral ‘s nachts. Ze hebben ook het zwemmen in wateren waar krokodillen kunnen leven ontmoedigd, zelfs als er geen waarschuwingsborden aanwezig zijn, en herinnerden de bewoners er ook aan om geen overgebleven voedsel te gooien of dieren in de buurt van rivieren en kusten te houden waar ze zoutwaterkrokodillen zouden kunnen aantrekken.

Natuurbeschermingsfunctionarissen organiseren ook regelmatig seminars en programma’s om het bewustzijn over het ecologische belang van krokodillen te vergroten. Om de vijandigheid tussen bewoners en krokodillen te verminderen, kunnen echter meer informatiecampagnes nodig zijn, zegt Abalo van PWRCC.

“Ze willen dat we de krokodillen verwijderen. Dat kunnen we niet. Wat we wel kunnen doen, is opvoeden’, zegt ze. “Natuurlijk is verhuizen nog steeds de beste oplossing, maar het is moeilijk omdat mensen daar al zo lang wonen en hun levensonderhoud afhankelijk is van de plaats. Maar het is niet de schuld van de krokodillen. Wij zijn degenen die hun leefgebieden opleggen.”

Chelsy Mae Abdulmuti is een campusjournalist uit Palawan, Filipijnen. Dit verhaal maakte deel uit van het Inexperienced Beat-programma van de Affiliation of Younger Environmental Journalists (AYEJ.org).

Deze artikel door Chelsy Mae Abdulmuti werd voor het eerst gepubliceerd op op 20 juli 2021. Loodfoto: Zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus). Afbeelding met dank aan het Palawan Wildlife Rescue Conservation Centre (PWRCC).


Wat je kunt doen

Steun ‘Preventing for Wildlife’ door slechts $ 1 te doneren – het duurt maar een minuut. Bedankt.



Preventing for Wildlife ondersteunt erkende natuurbeschermingsorganisaties, die ten minste 80 procent van het geld dat ze inzamelen besteden aan daadwerkelijk veldwerk, in plaats van aan administratie en fondsenwerving. Wanneer u een donatie doet, kunt u aangeven voor welk kind initiatief het moet worden gebruikt: dieren in het wild, oceanen, bossen of klimaat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *